DISCUSIÓN ABIERTA [Foro] Foros WEBCEDARIO CIENTÍFICO Funcionalismo Respuesta a: Funcionalismo

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Psicología autóctona de los Estados Unidos caracterizada por su interés en determinar la función adaptativa de los procesos mentales y comportamentales del organismo (frente al “estructuralismo” de Titchener, más atento a los contenidos y a la estructura de lo mental). Inspirada en el evolucionismo darwiniano e impulsada por la obra de William James, la orientación funcionalista alcanzó su expresión doctrinal más acabada en la llamada “escuela de Chicago” de John Dewey, James R. Angell y Harvey Carr a comienzos del siglo XX.
La orientación funcionalista tiene también representantes destacados en Europa, aunque en muchos casos la inspiración de estos últimos procede más bien de fuentes filosóficas. Así, por ejemplo, la llamada “psicología del acto” de Brentano, de raíces aristotélico-tomistas, que subrayaba la actividad de la mente con independencia de sus contenidos. Otros importantes funcionalistas europeos fueron también James Ward y Hermann Ebbinghaus.
Referido a la segunda mitad del siglo XX, es la concepción de los procesos cognitivos como funciones computacionales que dirigen el cuerpo, exactamente igual que un programa informático es un conjunto de funciones computacionales que controlan un ordenador. Basado en la metáfora del ordenador y en la consiguiente extensión a los seres humanos de la distinción entre programa (software) y ordenador (hardware), el funcionalismo constituye el marco fundamental de la ciencia cognitiva durante los años sesenta y setenta. Su tesis fundamental es que un mismo programa puede implementarse en muy diferentes soportes; que un estado mental o proceso cognitivo no se define ni se ve alterado por su base física (material) sino por el papel que juega en una red de interacciones, realizable en múltiples estructuras físicas. Desde esta perspectiva se rechaza la identificación de los tipos de estados mentales con los tipos de estados cerebrales.